Feeding Tubes and Gériatric

Sondes de Nutrition et Gériatrie

Un exemple d'abus ?

traduit de l'américain par Nils Straband

 

Study Says Feeding Tubes May Be Overused

Journal American M/edical Association.

By LINDSEY TANNER

The Associated Press

Wednesday, July 2, 2003; 8:19 AM

CHICAGO -

One-third of U.S. nursing home patients in the final stages of Alzheimer's and other forms of

dementia are given feeding tubes, despite evidence that the practice serves no benefit and may even cause

harm, a study found.

Un tiers des malades des Maisons médicales aux USA qui sont au stade final de la démence

d'Alzheimer ou autre recoivent une alimentation par sonde en dépit qu'on sache que cette pratique n'a

pas d'effet positif et peut même être cause de blessures.

 

People with advanced dementia are generally incapacitated, have trouble swallowing and are near death.

Recent studies have shown that feeding tubes do not prolong their lives and may sometimes cause discomfort

and infections.

Des personnes en stade avancé de démence ont une capacité de contrôle limitée, des difficultés à

avaler et sont proches de la mort. Des études récentes montrent que les tubes de nutrition ne

prolongent pas la vie et peuvent occasionner des désagréments et des infections.

 

Many geriatric specialists recommend comfort care for such patients, including attempts at spoon-feeding,

unless they indicated while still competent that they would prefer aggressive attempts to keep them alive.

De nombreux spécialistes gériatres recommandent des soins de soutien pour de tels malades, entre

autre d'essayer de les nourrir à la cuillère, a moins que ces patients, alors qu'ils sont encore capables

de décider, indiquent qu'ils veulent qu'on continue des méthodes aggressives pour les maintenir en

vie

 

The study, which involved 1999 data from al1 15,135 licensed U.S. nursing homes at the time, suggests that

some of these patients are given feeding tubes because the practice is seen as less costly and time-consuming

than spoon-feeding, said Dr. Susan Mitchell, an assistant professor at Harvard Medical School who led the

study.

Cette étude de 1999 basée sur les données de 15135 Maison de Soins Reconnues, suggère que

certains de ces malades recoivent une alimentation par tube parce que cette pratique est considérée

comme moins honéreuse et prenant moins de temps que de nourrir à la cuillère.

 

In addition, many patients do not have advanced directives or living wills, leaving medical decisions up to

relatives who may not understand the severity of the dementia and may assume that feeding tubes are

warranted, Mitchell said.

De plus de nombreux malades n'ont pas donné d'instructions ce qui laisse le poids de la décision sur

les épaules de la famille qui ne sont pas certains de comprendre la sévérité de la démence et peuvent

croire que l'utilisation des tubes est acceptable.

 

Whether to use feeding tubes "is a very complicated decision that really necessitates health-care providers

sitting down with families ... going over pros and cons," Mitchell said.

De décider si il faut utiliser la nutrition par tubes est une décision très compliquée qui exige que les

soignants se rassemblent avec la famille pour étudier les avantages et désavantages.

 

The study appears in Wednesday's Journal of the American Medical Association.

It found that 63,101 out of 186,835 patients with advanced dementia - 34 percent - had feeding tubes.

 

L'étude a trouvé que 63101 malades sur 186835 en état avancé de démence, avait des tubes de

nutrition

 

For-profit nursing homes were more likely to have patients on feeding tubes, supporting the idea that some

institutions believe the practice saves money.

Les Maisons commerciales semblent plus prones a avoir des malades connectés à des tubes, ce qui

soutien la thèse que ces Maisons croient que ces pratiquent sont rentables.

 

The Alzheimer's Association's guidelines on patients in the final stages of the disease say that it is ethically

permissible to withhold feeding tubes and that spoon-feeding should be continued if needed for comfort.

Les recommandations de l'Association Alzheimer concernant les patients dans les stades ultimes de la

maladie disent qu'il est éthiquement admissible de ne pas pratiquer la nourriture par tubes et que la

nutrition par cuillère doit se poursuivre si nécessaire pour le confort.

 

Sandra Fitzler of the American Health Care Association, which represents over 12,000 nursing homes and

other institutions, disputed the suggestion that some places may be inappropriately using feeding tubes for

patients with advanced dementia.

Fitzler said the study underscores the importance of living wills and advanced directives, so that health care

providers and families are not left guessing about patients' preferences.

 

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